Le Girona "made in" Míchel : la figure de proue des équipes-surprise de la saison

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Le Girona "made in" Míchel : la figure de proue des équipes-surprise de la saison

Girona a déjà marqué 31 buts cette saison, ce qui en fait l'équipe la plus prolifique de LaLiga.
Girona a déjà marqué 31 buts cette saison, ce qui en fait l'équipe la plus prolifique de LaLiga.Profimedia
La ville catalane est connue pour être une destination touristique populaire ou pour être le lieu de tournage de la célèbre série Game of Thrones. Cependant, pendant longtemps, elle n'a pas bénéficié de l'attention suscitée par les performances de son club de football. Cette année est différente. Le club de Montilivi est en train d'envahir la Liga et, cet automne au moins, il a pris place aux côtés des grands de la compétition. Qu'est-ce qui se cache derrière cette saison admirable et quels sont les autres clubs qui surprennent l'Europe ?

Girona, alors en tête du championnat au moment de la trêve internationale, est un exploit phénoménal. C'est d'autant plus surprenant que l'équipe a été promue dans l'élite espagnole il y a deux ans, après avoir terminé dixième la saison dernière.

Les Rojiblancos n'ont fait que quatre apparitions en Primera, ce qui souligne l'importance de leur développement récent sous la direction de City.

City Football Group et Míchel

Le projet a commencé à prendre forme en août 2017, lorsqu'il a été acheté par le City Football Group déjà mentionné, un consortium d'investisseurs des Émirats arabes unis qui possède, entre autres, Manchester City. Il est curieux qu'une petite participation soit détenue par le frère de Pep Guardiola, Pere, l'actuel président du conseil d'administration.

Voilà pour le haut du tableau.
Voilà pour le haut du tableau.Flashscore

Malgré la richesse des idées et des ressources sous la nouvelle propriété, tout n'a pas été ensoleillé. En 2019, le club a été relégué et a dû travailler en Segunda pendant trois saisons. En 2021, cependant, le conseil d'administration a engagé l'entraîneur actuel, qui avait déjà réussi deux promotions avec le Rayo Vallecano et Huesca. Une belle histoire est née.

Le club a retrouvé l'élite dès sa première saison sous sa direction et, après avoir terminé en milieu de tableau l'année dernière, il bat aujourd'hui les cartes en haut de tableau, avec une participation à la prochaine édition de la Ligue des champions qui semble réaliste.

Des achats réussis

Malgré la perte de joueurs clés comme Santiago Bueno (vendu aux Wolves), Oriol Romeu (parti à Barcelone), Rodrigo Riquelme (parti à l'Atlético) et le meilleur buteur Tata Castellanos (parti à la Lazio), Míchel a réussi à reconstruire l'équipe et à créer un groupe encore plus compétitif avant et au début de la saison en cours.

Míchel, le héros de Gérone.
Míchel, le héros de Gérone.AFP

Girona, dont l'effectif est composé d'un mélange de jeunesse et d'expérience, s'est enrichi de vétérans étrangers : l'ancien défenseur de Manchester United Daley Blind et l'attaquant ukrainien Artem Dovbyk, pour n'en citer que quelques-uns. L'équipe a également recruté de jeunes talents intéressants, comme l'ailier brésilien Sávio Moreira (prêté par le club frère de Troyes) et Eric Garcia (prêté par le FC Barcelone).

Les derniers résultats parlent d'eux-mêmes. En 13 matches, les leaders du classement ont gagné onze fois, fait un match nul (contre la Real Sociedad) et perdu une seule fois (contre le Real Madrid). Cette excellente position est principalement due à une série de six victoires consécutives, car personne n'a remporté autant de victoires d'affilée cette saison.

Sávio comme clé de voûte

Le club de Montilivi possède également la meilleure attaque de la Liga. Ils ont marqué 31 buts (l'Atlético est le deuxième plus productif avec 29) et en inscrivent en moyenne plus de deux par match. Ils ont également réussi à revenir au score quatre fois en 49 jours.

L'un des joueurs les plus remarquables est l'ailier susmentionné. Bien qu'il n'ait que 19 ans, le Brésilien est dans une forme incroyable et ses performances en ce début de saison ont déjà attiré l'attention de plusieurs grands clubs européens, le Barça étant en tête de liste pour s'attacher ses services.

Le Brésilien Sávio affiche un bilan de 4+4 en championnat cette saison.
Le Brésilien Sávio affiche un bilan de 4+4 en championnat cette saison.Profimedia

Savinho possède une qualité de jeu exceptionnelle et est très fort dans les situations de un contre un. Il n'est pas étonnant qu'il soit le deuxième joueur de la Liga en termes de dribbles réussis lors de la saison 2023-2024.

Le talentueux ailier est le principal moteur offensif aux côtés des internationaux ukrainiens Tsygankov et Dovbyk, ce dernier étant le meilleur buteur de l'équipe avec sept réalisations.

Sur la route de l'Europe ?

À l'autre bout du terrain, Blind, devenu agent libre cet été, joue un rôle prépondérant et forme le cœur de la défense avec David Lopez. Dans les buts, Paulo Gazzaniga, ancien joueur de Tottenham et de Fulham, fait preuve d'une grande sérénité balle au pied, à la demande expresse de l'encadrement.

Le milieu de terrain Aleix García a également joué un rôle clé dans l'excellent début de saison et est l'un des meilleurs passeurs de la Liga, ayant trouvé ses coéquipiers à 753 reprises. Il est également le seul joueur de champ à avoir joué le plus grand nombre de minutes possible.

Le club vit une période faste et Míchel a un contrat jusqu'en 2026, ce qui lui confère une certaine stabilité, toujours favorable à son développement. Bien que la direction ait insisté à plusieurs reprises sur le fait que l'objectif principal de cette saison était la pérennité du club, les supporters ont déjà en tête les compétitions européennes. Et ce n'est pas étonnant.

D'autres surprises en Europe

Au cours des deux dernières saisons, Slask a lutté pour se maintenir en Ekstraklasa et, à chaque fois, il a terminé le championnat polonais à la 15ᵉ place, la dernière pour éviter la relégation. Plus surprenant est le parcours de l'équipe de Wroclaw cette saison, qui, à deux journées de la mi-parcours, compte trois points d'avance sur le leader et rappelle la saison 2011-2012.

Leur arme principale est l'attaquant espagnol Erik Exposito, qui a marqué 12 buts et délivré 3 passes décisives après 15 matches et qui, sans surprise, fait partie des meilleurs attaquants de la compétition. Le jeune Piotr Samiec-Talar apparaît régulièrement en défense ces dernières semaines, le talentueux Ukrainien Ehor Matsenko prend de plus en plus de place au milieu de terrain et le Tchèque Petr Schwarz fait partie des joueurs les mieux notés.

Erik Exposito a été nommé meilleur joueur en août, septembre et octobre en Ekstraklasa.
Erik Exposito a été nommé meilleur joueur en août, septembre et octobre en Ekstraklasa.@SlaskWroclawPl

Le cas de Stuttgart est similaire. L'équipe allemande traditionnelle connaît, elle aussi, une saison de rêve après des années de difficultés. Au cours des sept dernières saisons, le club a quitté la Bundesliga à plusieurs reprises, pour y revenir un an plus tard et se battre de nouveau pour sa survie. Les deux dernières fois, le club s'est maintenu dans l'élite grâce à ses performances, mais cette année, il se retrouve à l'autre bout du tableau, malgré les pronostics.

Au tournant des mois d'octobre et de novembre, bien qu'ils aient perdu deux fois de suite pour la première fois de la saison, ils occupent toujours une excellente troisième place. Les supporters seront heureux d'apprendre que l'attaquant guinéen Serhou Guirassy s'est rétabli et que ses chiffres sont incroyables : 15 buts et une passe décisive en neuf matches. Chris Fuhrich (respectivement 3+5) est l'un des meilleurs passeurs du championnat, tandis que la défense s'appuie sur les fiables Waldemar Anton et Dan-Axel Zagadou.

Si Nice est depuis longtemps l'une des valeurs sûres de la Ligue 1, son parcours est surprenant. L'équipe, dont le meilleur résultat sur les six dernières saisons est la cinquième place en 2021-2022, est la seule équipe de l'élite française à être invaincue après 13 matches (8-5-0) et, si elle ne marque pas beaucoup de buts, elle en encaisse très peu – seulement quatre en 13 matches.

L'impénétrable ligne défensive est orchestrée par le Brésilien Dante, qui a fêté ses 40 ans en octobre. L'ancien joueur du Bayern, qui a rejoint le Gym il y a sept ans, est toujours digne de l'élite française à un âge avancé et est l'un des défenseurs les mieux notés de la L1, avec son coéquipier Jean-Clair Todibo.

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