Bill Walton, un géant de l'histoire de la NBA, meurt à l'âge de 71 ans

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Bill Walton, un géant de l'histoire de la NBA, meurt à l'âge de 71 ans

Bill Walton est décédé à l'âge de 71 ans.
Bill Walton est décédé à l'âge de 71 ans. Getty Images via AFP
Bill Walton, double vainqueur de la NBA, est décédé lundi à l'âge de 71 ans des suites d'un cancer, a annoncé la ligue américaine de basket-ball.

Walton, qui avait longuement travaillé à la télévision après sa carrière, est mort "après une longue bataille contre un cancer", écrit la NBA dans un communiqué.

Ancien pivot, Walton avait fait le bonheur des Portland Trailblazers (de 1974 à 1979) avec un titre NBA en 1977, le seul de l'histoire de la franchise, avant de rejoindre les Clippers (à San Diego de 1979 à 1984 puis à Los Angeles en 1984-1985), et enfin les Boston Celtics (1985-1988) pour un nouveau titre en 1986 au côté de la légende Larry Bird.

Star universitaire avec l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA), Walton avait été drafté en première position en 1974.

Joueur immense (2,11 m) et dominateur sous le cercle, avec un bandeau pour maintenir de longs cheveux roux dans sa jeunesse, Walton avait marqué 13,3 points et pris 10,5 rebonds en moyenne lors de ses 468 matches NBA.

Son fils Luke Walton a disputé 564 matches en NBA entre 2003 et 2013, et remporté lui aussi deux titres NBA, avec les Los Angeles Lakers (2009 et 2010).

Bill Walton avait aussi officié comme consultant pendant 19 ans (1990-2009) pour différentes chaînes, notamment CBS, NBC et ESPN.

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